Posttraumatische stressstoornis heeft als belangrijk kenmerk dat de traumatische ervaring, zonder dat je het zelf wilt, weer naar boven komt. De traumatische ervaring wordt dan dus opnieuw beleefd. Intense paniek en angst maken zich dan meester van iemand met PTSS. Bepaalde situaties zullen mensen met PTSS proberen te vermijden, net zoals bepaalde gedachten of gevoelens. Hierdoor kan iemand met PTSS meer en meer in een sociaal isolement terecht komen. Als gevolg hiervan ook weer depressief worden.

De kenmerken van PTSS vallen onder drie noemers;

  1. herbeleving,
  2. vermijding,
  3. gevoelens en gedrag.

Herbeleving:

  • u maakt de traumatische gebeurtenis intens telkens opnieuw mee. Zoals u het zag en hoorde toen het gebeurde.
  • u slaap onrustig. Ook nachtmerries komen veelvuldig voor.
  • Als u denkt aan die traumatisch gebeurtenis breekt het zweet u uit, u gaat trillen en krijgt hartkloppingen. Je raakt verlamd van angst.

 Vermijding:

  • u gaat als een soort zelfbescherming situaties uit de weg die u aan die traumatische gebeurtenis doen denken.
  • u wilt niet praten over wat er gebeurd is ( te pijnlijk). U sluit zich ook af voor mensen om u heen.
  • u ontkent voor uzelf wat er gebeurd is en vlucht weg in bijvoorbeeld je werk of in drinken.

Gedrag en gevoelens

  • Soms is uw gevoel helemaal weg en doet u alles op de automatische piloot,
  • u heeft concentratieproblemen,
  • u heeft vaak hoofdpijn en ontwikkelt andere lichamelijke problemen (rug- en nekpijn, maagproblemen, menstruatieproblemen),
  • u verliest snel uw geduld, wordt snel boos tot woedeaanvallen aan toe,
  • u bent voortdurend gespannen en komt ‘opgefokt’ of gestrest over,
  • u bent overgevoelig voor licht en/of (onverwachte) geluiden,
  • hoewel u doodmoe bent, kunt u toch niet goed slapen,
  • u schrikt snel en reageert overdreven op onverwachte situaties en gebeurtenissen,
  • u heeft last van somberheid en/of last van huilbuien,
  • u vlucht in alcohol en/of drugsgebruik (zie ook vermijding),
  • u zoekt bewust risico’s op (te hard of roekeloos rijden).