Angst is een goede raadgever. Het waarschuwt je tijdig voor gevaar. Een gewaarschuwd mens telt voor twee. Een angststoornis is een slechte raadgever. Je leert niet wanneer er geen echt gevaar dreigt, zegt Colin van der Heiden, specialismeleider angststoornissen bij PsyQ.

Als bijzonder hoogleraar werkt hij aan verbeteren van de samenwerking tussen de praktijk en universiteit, waardoor patiënten sneller effectievere behandelingen aangeboden moeten krijgen.

Wat is een angststoornis?

Angst is een normale menselijke reactie en een nuttige emotie. Angst waarschuwt en beschermt ons. Als er gevaar dreigt, zorgt angst ervoor dat we actie ondernemen om onszelf te beschermen.
Bij sommige mensen heeft angst de overhand gekregen. Alledaagse gebeurtenissen en situaties worden als bedreigend gezien en ervaren. Angst heeft dan een grote invloed op het dagelijks leven gekregen waardoor het dagelijks functioneren eronder lijdt. Wanneer uw angst uw dagelijkse leven in de weg staat is er sprake van een angststoornis. Sommige van deze stoornissen worden ook wel fobieën genoemd.

Wat is een fobie?

Wanneer u heel bang bent voor bepaalde dingen of specifieke situaties (zoals hoogtes of openbare gelegenheden), dan heeft u een specifieke fobie. Deze kunnen u beperken in uw dagelijkse leven. Alle fobieën vallen onder de algemene noemer angststoornissen. Wanneer een fobie onderdeel wordt van uw dagelijks leven, dan kan een angststoornis zich ontwikkelen. Lees meer over fobieën en angst.

Heb ik een angststoornis? Doe de online zelftest Angst.

Angststoornis kind

Angst bij kinderen komt net zo goed voor als bij ouderen. Ook bij kinderen is angst een waarschuwingssignaal voor reëel gevaar. Maar bij een angststoornis werkt dit signaal niet meer goed. Uw kind is dan angstig voor situaties die niet gevaarlijk zijn en dit belemmert uw kind in de ontwikkeling.
Kenmerken angststoornis bij kinderen
Een angstig kind is te herkennen aan symptomen als:

  • onverklaarbare buikpijn hebben
  • hoofdpijn hebben (vaak of voortdurend)
  • trillen
  • nare gedachten hebben en die niet kunnen stoppen
  • zonder aanleiding piekeren over vanalles en nog wat
  • angstige situaties uit de weg gaan
  • bevriezen
  • huilbuien hebben
  • prikkelbaar zijn, snel afreageren
  • opstandig gedrag
  • steeds geruststelling vragen

Trek zelf geen conclusies en ga met vragen en twijfel naar uw huisarts. Deze kan u doorverwijzen. Binnen Parnassia Groep behandelen Lucertis en De Jutters kinderen met een angststoornis.

Angst bij ouderen

Een angststoornis bij ouderen is een veelvuldig voorkomende stoornis. Een angststoornis is van alle leeftijden. Vaak bestaat een angststoornis bij ouderen al langere tijd zonder herkend en goed behandeld te worden. U komt met andere klachten dan angstklachten bij uw huisarts. Dat kunnen lichamelijke klachten zijn, maar bijvoorbeeld ook dat u zich grote zorgen maakt over uw gezondheid. Dit maakt de herkenning van angst moeilijk.

Angst bij ouderen en depressieve klachten is een combinatie die vaak samengaat. Vaak voorkomende angsten bij ouderen zijn: valangst en de angst van een mogelijke dementie. Hierdoor kunnen ook lichamelijke klachten en problemen onstaan.
Kenmerken angststoornis bij ouderen:
Bij ouderen zijn dit symptomen die kunnen wijzen op angststoornissen:

  • slaapproblemen hebben
  • concentreren is moeilijk
  • onterechte bange voorgevoelens hebben
  • voortdurend bezorgd zijn
  • vaak/voortdurend nerveus zijn
  • ongeduldig zijn en kortaf reageren
  • onder spanning staan
  • transpireren
  • duizeligheid en benauwdheid tot aan hartkloppingen toe

In de regio Noord-Holland behandelt Dijk en Duin angststoornissen.
In Den Haag en omstreken biedt Parnassia behandeling voor angststoornissen.
Bavo Europoort behandelt angststoornissen in de regio Rijnmond.