Depressies vormen de meest voorkomende psychische aandoeningen in Nederland. "In ons land krijgt bijna 20 procent van de volwassenen  tussen de 18 en 64 jaar ooit te maken met een depressie," aldus Jacqueline A-Tjak, klinisch psychologe Depressie bij PsyQ.

Wat is een depressie?

Eens een keer somber zijn, niet lekker in uw vel zitten of een dipje hebben is niet meteen een depressie. Ieder mens heeft zijn eigen stemmingen. De situatie bepaalt normaal gesproken uw stemming. Vrolijk worden als de zon schijnt en het weekend wordt. Somber en verdrietig zijn na een ruzie met iemand die je liefhebt. Zo’n sombere bui verdwijnt meestal vanzelf. Maar het kan ook zo zijn dat de somberheid blijft. U voelt zich depressief. Niets of niemand kan u opvrolijken. De interesse in andere mensen en in de buitenwereld is verdwenen. U voelt zich leeg en heeft geen energie meer om iets te ondernemen. Uw klachten staan uw dagelijks functioneren, thuis of op het werk, in de weg. Dit kan erop wijzen dat u een depressie heeft.

Voelt u zich somber en vraagt u zich af of uw klachten kunnen wijzen op een depressie? Doe dan de depressietest en bespreek de uitkomst met uw huisarts. 

Als uw stemming niet overeenkomt met de situatie of veel sterker is dan u zou verwachten, dan kan er sprake zijn van een stemmingsstoornis.

Oorzaken van een depressie

Er is geen eenduidige antwoord te geven op de vraag waardoor een depressie veroorzaakt wordt. Meestal zijn er meerdere factoren die een rol spelen. Een verstoorde stofwisseling in de hersenen kan ervoor zorgen dat u last krijgt van depressieve gevoelens. Tussen de verschillende delen van de hersenen vindt een constante uitwisseling plaats van chemische stoffen, ook wel neurotransmitters genoemd. Er is vaak sprake van een depressie als het ‘normale’ evenwicht tussen deze stoffen verstoord wordt.

Naast bovengenoemde biologische oorzaak kunnen er meer factoren zijn voor het ontwikkelen van een depressie. Vaak is het een combinatie van factoren:

  • Een stressvolle gebeurtenis of een periode met veel problemen
  • Geldproblemen
  • Ondersteuning van een naaste met problemen
  • Een slechte gezondheid
  • Een traumatische gebeurtenis
  • De sociale omgeving of gemeenschap
  • Grotere kans op depressie door erfelijkheid

Soorten depressies

Niet alle depressies zijn hetzelfde. Ze kunnen variëren van mild tot zwaar. Iedereen ‘reageert’ anders op een depressie. Depressieve klachten kunnen samenhangen met de seizoenswisselingen of met hormoonschommelingen tijdens de menstruatiecyclus, tijdens of kort na een zwangerschap, of in de menopauze. Bij sommige mensen wisselen periodes met depressieve klachten zich af met periodes waarin zij juist heel erg actief, overmatig optimistisch, vrolijk of prikkelbaar overkomen.

Er zijn meerdere soorten depressies te onderscheiden:

Duur van een depressie

Een depressie is de meest voorkomende psychische aandoening in Nederland en iedereen kan er last van hebben, ongeacht leeftijd, etnische afkomst of opleiding. Wél komt een depressie vaker voor bij vrouwen dan bij mannen. In totaal gaat het jaarlijks om 5 procent van de bevolking. Zo’n 20 procent van de Nederlanders krijgt ooit in zijn of haar leven te maken met een depressie.

Een lichte depressie kan vanzelf over gaan. Ongeveer de helft van de mensen met een depressie herstelt binnen 3 maanden. Maar een depressie kan ook chronisch worden.