Antidepressiva worden vaak gebruikt als onderdeel van een behandelingen tegen angststoornissen. Deze medicijnen tegen angst hebben vaak wel bijwerkingen. Voordat u angststoornis medicatie krijgt voorgeschreven, bespreekt uw behandelaar deze bijwerkingen met u. De meeste van de bijwerkingen verdwijnen na verloop van tijd.

Soms worden ook rustgevende middelen voorgeschreven. Het grote nadeel van deze medicijnen is dat u en dus ook uw lichaam snel went aan het rustgevende middel. Dat levert weer het gevaar op dat de dosis van het medicijn omhoog moet voor een goede werking. Deze gewenning is een soort verslaving. Behandelaren zijn daarom heel terughoudend om deze rustgevende middelen voor een langere periode voor te schrijven.

Hoe werken antidepressiva?

De verschillende delen van onze hersenen communiceren ook met elkaar. Dat gebeurt door neurotransmitters. Het zijn eigenlijk boodschapperstoffen. Serotonine en noradrenaline zijn neurotransmitters die belangrijk zijn bij het regelen van gevoelens zoals angst en somberheid. Bij mensen met angststoornissen werken deze neurotransmitters niet goed.  Medicijnen moeten de balans weer terugbrengen.

De antidepressiva blokkeren de heropname van neurotransmitters in de zenuwcellen in de hersenen. Hierdoor komen deze neurotransmitters veel meer vrij komen in de hersenen. Er zijn ook medicijnen met een specifieke werking. De medicatie tegen angststoornissen is onder te verdelen in:

  • Medicijnen die alleen de heropname van serotonine remmen (SSRI’s),
  • Medicijnen die alleen heropname van noradrenaline remmen,
  • Medicijnen die de heropname van beide neurotransmitters remmen. (SNRI’s),

Ook zijn er nog  de  'klassieke antidepressiva'. Die worden ook wel 'tricyclische antidepressiva' (TCA) genoemd. Deze zijn al sinds de jaren 60 op de markt. Net als de SNRI’s remmen de TCA’s  de heropname van zowel serotonine als noradrenaline. Beide medicijnen werken even effectief, maar het grote nadeel van TCA’s is dat het bij een overdosis gevaarlijk is.
Daarnaast kijkt de behandelaar ook naar de bijwerkingen van het medicijn en de wisselwerking met eventueel andere medicijnen die iemand al slikt.

Het duurt enige weken voordat u de werking van de medicijnen merkt.

Bijwerkingen van antidepressiva

Die boodschapperstoffen zijn werkzaam in de hersenen, maar ook elders in het lichaam. Dit is waarschijnlijk de verklaring waarom mensen die antidepressiva slikken ook last kunnen krijgen van lichamelijke klachten zoals hoofdpijn, maag- en darmproblemen of vermoeidheid.

Iedereen reageert verschillend op de medicijnen. Meestal zijn de bijwerkingen in de eerste weken het sterkst. Het is belangrijk dat u de bijwerkingen ook bespreekt met uw behandelaar. Het zou kunnen dat uw behandelaar een wijziging in medicatie angststoornis adviseert.

Mogelijke bijwerkingen:

  • hoofdpijn
  • sufheid
  • wisselende bloeddruk waardoor duizeligheid kan optreden
  • wazig zien
  • droge mond
  • slapeloosheid
  • levendig gaan dromen tot nachtmerries aan toe
  • misselijkheid
  • verandering van eetlust (verminderde eetlust of vermeerderde eelust. De laatste kan gewichtstoename tot gevolg hebben) 
  • maag- en darmproblemen
  • verandering in de stoelgang (van diaree tot moeilijke stoelgang)
  • seksuele problemen

Meestal zijn de bijwerkingen in de eerste weken het sterkst. Bespreek altijd de bijwerkingen die u merkt. Mede op basis hiervan kan de behandelaar een besluit over het eventueel al dan niet aanpassen van de medicatie

Merkmedicijn en ‘eigen merk’ medicijn

Zeg je antidepressiva, dan wordt vaak in een adem ook het medicijn Prozac genoemd. Dit is een merknaam. Op een nieuw ontwikkeld medicijn zit een patent, waardoor alleen de producent dit medicijn mag produceren. Na een aantal jaren vervalt dit en mogen ook andere producenten die medicijn maken. Deze medicijnen verschijnen dan onder een andere naam, een 'eigen merk' naam, op de markt. Deze ‘eigen merk’ medicijnen hebben hetzelfde werking. Wel kunnen de gebruikte hulpstoffen in het medicijn anders zijn dan het eerste, oorspronkelijke, medicijn.  Uw behandelaar bespreekt met u de keuze van de medicatie.

Beginnen met medicijnen tegen angststoornis en ermee stoppen

Het duurt enige weken voordat de medicijnen optimaal werkzaam zijn. In deze periode moet u attent blijven op eventuele bijwerkingen. Ook moet u uitvinden wat voor u het beste werkt. Iedereen reageert anders op de medicijnen. Sommigen worden misselijk. De medicijnen innemen met vla werkt bij sommigen. Soms zorgen de medicijnen voor sufheid of moeheid. Dan kan het ’s avonds innemen van de medicijnen een goed moment zijn. Het is belangrijk dat u de inname van uw medicijnen opneemt  in een dagelijkse routine. Dat kunnen de medicijnen optimaal hun werk doen door een gelijkmatige afgifte.   

Zomaar stoppen met de medicatie is echt af te raden. Uw lichaam en geest moeten de tijd krijgen om te wennen aan een vermindering van de medicijnen. De medicatie moet geleidelijk worden afgebouwd. Ook hier kunnen dan ontwenningsverschijnselen optreden. Reken op in ieder geval 4 weken voor het afbouwen, maar in de praktijk blijkt dit toch vaak wat langer te zijn. Ook hier geldt: blijf in contact met uw behandelaar.