Voelt u de drang om dagelijks niet-eetbare dingen te consumeren, zoals bijvoorbeeld aarde, haar, steentjes en munten? Dan hebt u wellicht de eetstoornis pica. Ook het eten van grote hoeveelheden rauw en onbewerkt voedsel wordt gezien als pica.

Het grote verschil met andere eetstoornissen zoals bijvoorbeeld anorexia, boulimia of NAO is dat het bij pica niet draait om gewichtsverlies. Officieel is 'eetstoornis' dan ook niet de goede naam voor de pica eetstoornis. Als u pica hebt, eet u naast niet-eetbaar voedsel namelijk ook 'gewoon' voedsel. Het consumeren van niet-eetbaar voedsel kan leiden tot grote lichamelijke problemen.

Bij het eten van niet-eetbare dingen kunt u denken aan:

  • aarde
  • zand en klei
  • stenen
  • takken, hout en houtschilfers
  • plastic
  • ontlasting
  • haar
  • zeep
  • munten
  • verf
  • gloeilampen
  • (knoopcel)batterijen
  • magneten

Pica eetstoornis bij kinderen

Voor kleine kinderen is het de normaalste zaak van de wereld  om alles in hun mond te stoppen. Dit is normaal en hoort bij het leerproces waarin ze ontdekken wat wel en niet eetbaar is. Als een kind ouder is dan 3 à 4 jaar en nog steeds niet-eetbare dingen eet, wordt dit vaak gedefinieerd als pica. Pica komt zeker niet alleen bij kinderen voor. Ook bij volwassenen en zwangere vrouwen kan de voedingsstoornis zich ontwikkelen.

Pica eetstoornis oorzaak

We kunnen nog geen exacte oorzaak geven voor het ontstaan van pica. Net als bij andere eetstoornissen gaat het vaak om een combinatie van factoren. Wél blijkt uit onderzoek dat iemand met pica vaak ook is gediagnostiseerd met een  ontwikkelingsstoornis of een psychische stoornis. Bij kinderen met een ontwikkelingsstoornis zoals autisme wordt bijvoorbeeld vaker pica geconstateerd dan bij leeftijdsgenootjes zonder ontwikkelingsstoornis. Er zijn ook aanwijzingen dat armoede, verwaarlozing en mishandeling aanleiding kunnen zijn voor het ontwikkelen van pica.

Het vermoeden bestaat dan ook dat pica in ontwikkelingslanden vaker voorkomt dat in ontwikkelde landen zoals Nederland. In ontwikkelingslanden speelt ondervoeding soms een rol. Maar het komt ook voor dat het consumeren van niet-eetbare dingen cultureel bepaald is. Bij een aantal Afrikaanse culturen is het normaal om bepaalde soorten klei te eten. In dit laatste geval spreken we niet van een voedingsstoornis maar van een gebruik of gewoonte.

Pica test

Er is geen online test beschikbaar die kan aantonen dat u de voedingsstoornis pica hebt. Uit eerdere diagnoses is gebleken dat mensen met deze stoornis vaak een ijzer- en zinktekort hebben. Een bloedtest in combinatie met klachten en een voorkeur voor het consumeren van niet-eetbare dingen zou uitkomst kunnen bieden.

Gevolgen pica eetstoornis

Zolang het niet-eetbare voedsel het lichaam op natuurlijke wijze verlaat,  zonder in de slokdarm, maag en darmen schade aan te richten, is er geen probleem. Maar de kans op (aanzienlijke) lichamelijke schade is groot.

  • Het eten van haar, stenen of munten kan zorgen voor verstoppingen en maagproblemen
  • Ingeslikte batterijen kunnen gaan lekken. De zware metalen en zwavelzuur kunnen voor aantasting van de maag- en darmwand en zelfs voor perforatie daarvan.
  • Het eten van uitwerpselen en rauw voedsel kan leiden tot allerlei infecties
  • Het inslikken van magneten kan zorgen voor inwendige verwondingen. Zeker als er meerdere stukken magneet of de combinatie magneet-ijzer worden ingeslikt. De aantrekkingskracht tussen magneten en magneten en ijzer kan gemakkelijk de darmwand beschadigen of leiden tot verstoppingen en infecties.
  • Het eten van verf en andere chemische stoffen (zoals schoonmaakdoekjes) kunnen leiden tot brandwonden en vergifting.

Behandeling pica

Als u de voedingsstoornis pica hebt is het erg belangrijk dat u behandeld wordt. De niet-eetbare aanvulling op uw reguliere voeding is een bedreiging voor uw gezondheid en soms zelfs dodelijk. De pica behandeling richt zich allereerst op de oorzaak van het ontstaan van uw eetstoornis. Daarnaast moet u zichzelf ander eetgedrag aanleren. Het veranderen van gedrag en gewoontes is lastig maar zeker mogelijk. PsyQ  is gespecialiseerd in de behandeling van eetstoornissen en voedingsstoornissen.