Als er in de hersenen problemen zijn in de doorbloeding, dan kan dat vasculaire dementie veroorzaken. Het gebeurt vaker dan gedacht. Onderzoekers schatten dat 15% van de mensen met dementie deze vorm van dementie hebben.

Oorzaken van vasculaire dementie

Vasculaire dementie ontstaat vaak bij mensen met hart- en vaatziekten, of dit hebben gehad. Mensen die een TIA hebben gehad, hebben een grotere kans op het krijgen van vasculaire dementie. Bij een TIA (een afkorting voor Transient Ischemic Attack) is een bloedvat in de hersenen tijdelijk afgesloten door een bloedpropje. Daardoor krijgt iemand uitvalverschijnselen als een scheve mond, verwarde spraak en een lamme arm. Dat bloedpropje lost weer op, meestal binnen een half uur. De uitvalverschijnselen verdwijnen ook. Constateert u deze uitvalverschijnselen, bel dan meteen de huisarts. Een TIA kan een aankondiging zijn van een herseninfarct.

Ook blijken

  • mensen met diabetes,
  • met een hoge bloeddruk,
  • te hoog cholesterol
  • met hartritmestoornissen

een grotere kans te hebben op het ontwikkelen van vasculaire dementie.

Symptomen vasculaire dementie

De hersenen bestaan uit verschillende delen. In die verschillende delen worden bepaalde functies van je lichaam geregeld. Denk bijvoorbeeld aan hartslag, ademhaling, beweging, gevoel, en dus ook je geheugen.

Dit maakt het lastig om aan te geven wat de symptomen zijn vasculaire dementie. Het hangt af welk gedeelte van de hersenen beschadigd is geraakt. Veel genoemde kenmerken bij vasculaire dementie zijn:

Geestelijk:

  • Langzamer gaan praten, denken en bewegen
  • Achteruitgang in concentratie
  • Stemmingswisselingen

Lichamelijk:

  • Problemen met slikken
  • Spierzwakte aan één kant van het lichaam
  • Problemen met evenwicht
  • Verlies van gevoel
  • Verstijving van spieren
  • Incontinentie

Beschadigde hersenen herstellen niet meer. De schade die aangericht is, is dus blijvend. Mensen met vasculaire dementie kunnen goede en slechte dagen hebben. Het kan lang goed gaan, maar ook kunnen plotseling verslechteringen optreden.
Dit ziektebeeld kan vertraagd worden door bijvoorbeeld:

  • te stoppen met roken
  • te stoppen met drinken van alcohol
  • gezonder te gaan eten
  • meer te gaan bewegen

Vasculaire dementie kent een lage levensverwachting. De kans dat iemand met deze ziekte over vijf jaar nog leeft is minder dan 50%. Deze lage levensverwachting heeft alles te maken met de voorgeschiedenis van iemand. Mensen met vasculaire dementie blijken al geen goede gezondheid te hebben. Vaak zien we dat mensen met deze ziekte ook TIA’s hebben gehad en daarnaast nog diabetes, een hoge bloeddruk, te hoog cholesterol en hartritmestoornissen te hebben.